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National Postal Museum

Washington DC, USA

2013

Entièrement renouvelée à l'automne 2013, après des travaux d'agrandissement et de rénovation des espaces muséaux du National Postal Museum (Musée national de la Poste), la Galerie de Timbres William H. Gross se présente aujourd'hui comme la plus importante exposition mondiale consacrée à la philatélie. Elle offre désormais à ses visiteurs une expérience de visite unique, que ce soit pour le public occasionnel ou les collectionneurs les plus exigeants.

Cette galerie est organisée autour de six thèmes principaux. Des expositions à couper le souffle et des instruments interactifs racontent les histoires surprenantes évoquées par la collection. Des centaines de châssis extractibles contenant plus de 20 000 objets donnent aux visiteurs l’occasion de voir de près des timbres rares et exceptionnels jamais montrés au public.

Projet architectural : Cho Benn Holback and Associates

Projet muséographique : Gallagher and Associates

Le défi

Goppion a collaboré avec les spécialistes du musée et les concepteurs d'exposition à l'élaboration du projet et à la mise au point technique d'un système de tiroirs qui, dans un espace relativement restreint, puissent accueillir un très grand nombre de pièces, soient faciles à ouvrir et à fermer tout en étant assez solides pour ne pas être endommagés par des déplacements continuels, garantissent les prestations élevées en matière de conservation et de sécurité qu'une collection aussi fragile et précieuse exige. Il fallait aussi que les conservateurs puissent accéder facilement aux exemplaires exposés, qu'ils soient agréables sur le plan esthétique et s'harmonisent avec le contexte architectural.

La solution

De nombreux prototypes ont été réalisés pour chacun des quatre cents tiroirs. Ils sont constitués de deux plaques de verre feuilleté montées sur des châssis coulissants. Ce système d'ouverture des tiroirs permet aux visiteurs de feuilleter la riche collection de timbres qui y est présentée comme s'ils ouvraient les pages d'un gros livre. Des bandes colorées disposées sur leur façade fournissent les renseignements nécessaires à la recherche et à la consultation des œuvres.

Les glissières des tiroirs sont munies d'amortisseurs de freinage pour éviter les heurts et de taquets d' arrêt qui en limitent la partie extractible. Par contre, le personnel, en bloquant les arrêts, peut extraire totalement le tiroir, ouvrir les plaques de verre par un mouvement de rotation et effectuer les travaux d'entretien et de substitution du matériau hygroscopique pour le contrôle de l'humidité relative placé dans le compartiment technique situé à l'arrière de chaque tiroir.

Ces tiroirs, qui ont été conçus spécialement pour le Postal Museum, font désormais partie du catalogue Goppion. Ils se prêtent à de multiples emplois et peuvent être utilisés tant pour la conservation que l'exposition de nombreuses autres objets de faible épaisseur (documents de différents genres, gravures, dessins, mais aussi tissus et monnaies).

Pouvant contenir un grand nombre de pièces bien organisées et facilement consultables dans un espace restreint, ils peuvent également être utilisés dans les réserves accessibles au public ou pouvant être visitées sur demande.